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Ian Garrison wandte sich im Vorfeld der WorldTour-Saison vom Flug nach Europa ab

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Reisebeschränkungen zwischen den Vereinigten Staaten und Europa haben gerade die Bemühungen von Ian Garrison um eine Wiedervereinigung mit seinen Deceuninck-Quick-Step-Teamkollegen zunichte gemacht.

Garrison, 22, bestätigte am Freitag gegenüber VeloNews, dass er am Mittwoch nicht an Bord eines Fluges von Atlanta nach Amsterdam gehen durfte, nachdem ein in dieser Woche verhängtes EU-Reiseverbot US-Bürger an der Einreise nach Europa gehindert hatte.

Es ist der erste bestätigte Fall, in dem ein Top-Radprofi daran gehindert wurde, von Amerika zurück nach Europa zu fliegen, nachdem eine Welle von sich verschlimmernden Coronavirus-Fällen über die Vereinigten Staaten hinweggefegt ist.

Garrison, der sowohl vor als auch nach dem Reiseversuch mit VeloNews sprach, hoffte, den Einwanderungsbeamten einen von einem Team verfassten Brief vorlegen zu können, wurde jedoch am Mittwochabend am Flughafen abgewiesen. Ohne Visum oder Aufenthaltskarte wurde dem Bewohner von Atlanta mitgeteilt, dass er nicht über die erforderlichen Papiere verfüge, um nach Europa zurückreisen zu dürfen.

„Ich ging am Mittwoch zum Flughafen und wurde am Schalter ziemlich sicher abgewiesen, weil ich keinerlei offizielle Regierungsdokumente hatte“, sagte Garrison am Freitag zu VeloNews. „Wir sind jetzt dabei, mit verschiedenen Botschaften zu sprechen, um zu sehen, ob wir eine Genehmigung und ein offizielles Dokument erhalten können, das mir erlaubt, nach Europa zurückzukehren.

Der Deceuninck-Quick-Step-Neuling hatte diesen Winter, bevor das Coronavirus in Europa Fuß fasste, an der Beschaffung von Aufenthaltspapieren gearbeitet, was ihn dazu veranlasste, von seinem vorübergehenden Trainingsstützpunkt in Spanien in seine Heimat nach Atlanta, Georgia, zurückzukehren.

„In den vergangenen drei Jahren war ich bei Hagens Berman Axeon, und ich habe längere Zeit in Europa verbracht“, sagte Garrison am Mittwoch vor dem Flug gegenüber VeloNews. „Dieses Jahr war mein erstes Jahr, in dem ich vorhatte, dort Vollzeit zu arbeiten. Ich wollte in Girona stationiert werden und kam schließlich zurück, als das ganze Korona-Zeug begann. Ich war gerade dabei, ein Visum zu bekommen, und dann kam ich zurück nach Hause – ich habe also noch keins.“

Das Schicksal der Top-WorldTour-Fahrer, die nach Hause zurückkehrten, um die Coronavirus-Pandemie auszureiten, ist nach wie vor mit Unsicherheit behaftet. Mehrere US-Fahrer, die ein europäisches Aufenthalts- oder Arbeitsvisum haben, reisten kürzlich nach Europa zurück, darunter Ben King (NTT Pro Cycling) und Larry Warbasse (Ag2r-La Mondiale), aber sie reisten, bevor die EU diese Woche ihr formelles Reiseverbot erließ.

Garrisons Fall wird für jeden Profi-Rennfahrer in Amerika, der nicht den erforderlichen Aufenthalts- oder Visastatus hat, der ihn vom Reiseverbot befreit, Anlass zur Sorge geben.

In Kolumbien haben Beamte am 19. Juli einen speziellen Charterflug von Bogotá nach Madrid organisiert, um Dutzende von Spitzenfahrern und anderen kolumbianischen Athleten nach Europa zu bringen, darunter Egan Bernal (Ineos), Rigoberto Urán (EF Pro Cycling), Esteban Chaves (Mitchelton-Scott), Nairo Quintana (Arkéa-Samsic) und andere. Der Giro d’Italia-Meister Richard Carapaz (Ineos), der im nahe gelegenen Ecuador lebt, hofft ebenfalls, an Bord des Fluges zu kommen, und zieht sogar in Erwägung, mit dem Fahrrad 900 km bis in die kolumbianische Hauptstadt zu fahren, falls er keinen anderen Transport organisieren kann.

Offizielle Stellen sagen, dass jeder, der an Bord der Kolumbien-Charta geht, sich einer Reihe von Coronavirus-Tests unterziehen wird, bevor er reisen darf, und es scheint, dass die spanischen Behörden den Flug nach Europa einreisen lassen werden.

VeloNews sprach mit Garrison nur wenige Stunden vor seiner Abreise zum Flughafen am Mittwoch.

„Es scheint irgendwie so, als wäre ich im Moment das Versuchskaninchen. Ich werde nachsehen, was passiert, und den anderen Bescheid geben“, sagte Garrison vor seinem Flug. „Ich habe vor, einen Brief, den mir das Team gegeben hat, mitzunehmen und ihn jedem zu zeigen, der danach fragt. Darin steht, dass ich als unverzichtbarer Mitarbeiter betrachtet werden kann, dass ich für meine Arbeit dorthin gehen muss. Ich werde einfach gehen, bis mich jemand aufhält oder ich durchkomme.“

„Ich habe von einem Paar gehört, das in Europa abgewiesen wurde“, fuhr er fort. „Wir wissen nicht wirklich, was passieren wird … Es ist einfach eine Art unbekanntes Gebiet. Wenn ich abgewiesen werde, bleibe ich wohl hier, bis das Verbot hoffentlich aufgehoben wird.“